Safo, la lírica en clave de yo femenina

“Safo leyendo a sus compañeras”, hidria ática, c. 435 a. e. v.

CARLOS EDUARDO MALDONADO |

Hay numerosas figuras sobre las que sabemos poco; y muchas antiguas sobre las que sabemos aun menos. Sólo nos llegan, acaso, los ecos deformados de los decires públicos. Que no por públicos son siempre justificados o valederos.

Nacida, según unos, en la Olimpiada 42; y según otros en la Olimpiada 45 —cuando aún contábamos con buenos calendarios, a diferencia de ese artificio gregoriano agendado en realidad por ese jesuita alemán, Ch. Clavius, establecido en 1582, casi ad portas del Barroco, sustituyendo al calendario Juliano—; pues bueno, dicho entonces en retrospectiva: Safo, nacida en algún momento entre el 650 y el 610 a. e. v., en la isla de Lesbos, en la ciudad de Mitilene, en la Grecia arcaica. Antes del advenimiento de la democracia ateniense y todas esas cosas, y que vienen a dar nacimiento a la Grecia clásica.

La más grande poeta lírica, cuya contracara —no sin varias referencias personales entre ambos—, fue ese gran poeta: Alceo de Mitilene. Pero Safo constituye la única mujer de ese grupo eximio de los nueve poetas líricos: Alcmán, Safo y Alceo, ya mencionados, Anacreonte, Estesícoro, Íbico, Simónides, Píndaro y Baquílides. La de Safo, poesía escrita en griego eólico, en realidad un dialecto del griego clásico.

Safo, que canta el amor a las mujeres, de la misma manera como Íbico lo hace hacia los hombres. El amor lésbico y el amor homosexual. Pero ambos, Safo e Íbico, participando en competencias poéticas por la belleza más alta y exaltada en esa isla de calles sagradas, Lesbos, en el mar Egeo.

Extrapolando, si se puede, Anacreonte sería el poeta de la bisexualidad. Los placeres del amor, tanto de hombres como de mujeres. Sólo que en Anacreonte, a diferencia de Safo, el amor es una experiencia sensual fugaz y pasajera.

(La poesía y el amor, y la sexualidad variada. O como se lo llama hoy en día, en términos de: disforia sexual.)

Safo al parecer era de piel color mestizo, de cabello negro y de estatura muy menuda. No era precisamente hermosa o agraciada, pero tenía una belleza interna que exhalaba en su poesía y en sus cantos de tal suerte que enamoraba a sus alumnas.

De hecho, la mayoría de los cuadros sobre Safo así la han pintado, con alguna excepción, claro, que ha sido “europeizada” como rubia. Como ejemplo valgan: Safo y Erinne, pintada por S. Solomon (1880). O Safo rendida de amor ante Faón, en ese cuadro de Jacques-Louis David (1809). Safo, que aparece en El Parnaso, de Rafael, en la cúpula interior del Vaticano. O Safo cantando para Homero (1824) de Ch. N. R. Lafond, o ese cuadro intimista de Drolling, Safo y Faón, cantando sus amores en una gruta. O la Sago de O. P. Soma (1860). O la Safo de Klimt (1888). O la Safo abrazando su lira, de Delaunay, O la desparpajada y sensual Safo de Mengrim (1887). O la Safo saltando al mar desde el promontorio de Léucade, de Th. Chassériau (1840). O también en Chassériau, Safo en el acantilado (1840). O de Gros, la Safo en Léucade (1801). O La cama de Safo de Gleyre (1867). O la Safo y Erina de Solomon (1864). O Safo y Amor de A. Kauffman (1800). O Lady Teresa Spencer como Safo de J. Stieler (1837). O el Retrato de la esposa del artista como Safo, de R. Westall. O el Estudio de Safo, de Solomon (1862). O Erina arrebata a Safo de Solomon (1865). O la Safo de G. Morau (1871), o también de Moreau Safo en el acantilado (182), ambos en clave pre-rafaeslista. O el infaltable Safo y Alceo de L. A. Tadema (1881). O En los días de Safo de John William Godward (1904). Y Charles Gounod escribió una ópera sobre la poeta. O Safo va la cama, de Ch. Gleyre (1867). O ese cuadro, Safo y sus amigas, del indecible Édouard-Henri Avril.

Como se observa, Safo, re-descubierta en el curso del siglo XIX, cuando Europa (y Estados Unidos) descubren la antigüedad y Oriente e intentan re-integrarlos con su propia historia.

Más recientemente, en cine, Safo es el objeto de otros tratamientos, como en ese clásico argentino de 1943 dirigida por C. H. Christensen: Safo, historia de una pasión. Y luego, también argentina, La sombra de Safo, de Julio Peter, película de 1957. (Para, deliberadamente, no mencionar Sappho, la película de 2008 de Robert Crombie: una película cinematográficamente desastrosa).

Pocas cosas sabemos, con certeza acerca de la mujer. Que se casó con Cércilas, de la ciudad de Andros, y tuvo una hija a la que llamó, como a su madre, Cleis. Y que los mitilenios acuñaron en su tiempo en honor a Safo moneda con su efigie. Y luego, muchos comentarios y habladurías; frente a lo cual, lo más sólido son sus poemas, o lo que ha llegado hasta nosotros, restos de nueve libros de versos que escribió. Y el único poema completo: uno dedicado a Afrodita.

Sabemos que amó, y que amó mucho a las mujeres. Aunque hubiera tenido alguna experiencia con los hombres. Pero si la vida es la obra, entonces su obra gira por el amor como mujer a las mujeres, centrado el amor en su devoción por Artemisa, y con la ayuda de Eros. Las odas de Safo, que perdurarían más que las efímeras relaciones eróticas de algún Caraxo con alguna Dórica.

Versos en los que inmortaliza su amor por Atis, Girina y Anactoria; o por Gorgo y Andrómeda. Sí, porque en los versos que han llegado hasta nosotros, no son sus amantes las que han alcanzado la inmortalidad, sino los poemas en los que el amor y la belleza, el placer y la entrega se muestran con áureas divinas.

De manera tradicional, diversos expertos —filósofos, historiadores, literatos, filólogos y otros más—, han transmitido la idea (acaso errónea por limitada) de que en la Grecia antigua, el individuo no existía, y que el yo es un invento tardío de la civilización occidental. Pues bien, he aquí un engaño; o para pensar bienintencionadamente, un olvido.

Porque, la verdad, es que la poesía de Safo está escrita en clave de yo femenina. Mucho, mucho antes del Renacimiento y el Romanticismo, mucho antes de ese escritor arrepentido del mundo que fue Agustín, el de Hipona. En verso endecasílabo, creado por ella o por lo menos perfeccionado sin parangón por la de Lesbos.

Safo escribe fuerte y alto: yo, y en las formas pronominales de la primera persona: “a mí”, “me” (dicho en castellano), y mucho yo, y formas verbales expresadas en primera persona. Su ego resuena en muchos versos, y en varios poemas se siente su intensidad y fuerza. Es una mujer que ama, y que dice yo, como la que más, y que encuentra en el yo al cuerpo y la divinidad y a la belleza. Los tres modos de la trascendencia.

 

Eros ha sacudido mis entrañas

Como un viento abatiéndose en el monte

Sobre las encinas (47c)

 

O como cuando leemos:

 

De verdad yo quisiera verme muerta.

Ella me abandonaba entre sollozos (94c)

 

O más adelante, en el mismo poema:

 

Mas si no, yo quisiera

traerte los recuerdos

de aquellas experiencias hermosas que vivimos

 

pues con muchas coronas de violetas

y de rosas y flores de azafrán

te ceñiste, a mi lado (94c)

 

O ese otro verso, sincero y abierto, acaso escandaloso para alguna conciencia confesional contemporánea:

 

¿Acaso todavía la virginidad deseo para mí? (107c)

 

Safo, de la que se ha dicho, no sin fundamento, que era más bien masculina, pero de la que también se ha escrito, eso sí con fundamento, que amaba que las mujeres fueran amantes activas, y sujetos de sus deseos. En amores instruyó a las muchachas la lesbia Safo, podemos leer en algún pasaje.

Y en todos los casos, es la poeta que eleva elogios al eros juvenil. Y quien ya en la vejez se queja de soledad, y de cómo poco afecto le tienen al manto blanco de su cabeza.

Le canta —como es debido— a Afrodita y a Eros, a Cipris y a Heras, ésta última, diosa del matrimonio. Y con los dioses y diosas se inspira y le canta a la belleza, al cuerpo, al amor y a las mujeres a las que adora y por las que seguramente ha sido amada. Afrodita, diosa de la belleza, la lujuria, la sexualidad y la reproducción: ¡diosa de lo femenino si las hay! Sin obliterar que es de ella de donde procede el conocimiento sobre los afrodisíacos. En fin, sin ambages y sin moralismos, el amor sexual como una forma de adoración a la diosa. Encontrar a los dioses a través del cuerpo, y no en la negación del mismo como se enseñará en la mezcla de Atenas, Roma y Jerusalén.

Y Afrodita, claro, le responde debidamente. Como en ese poema (1c) en el que Afrodita le pregunta a quién debe seducir esta vez para la felicidad de Safo. Y ambas, poeta y diosa son aliadas en la lucha por la conquista del amor, y del placer.

Afrodita, asociada con el mar, y con él, con la humedad en general, la humedad de la vida, la sal primigenia: El origen del mundo, para decirlo con una obra prohibida de Courbet (ese cuadro “maldito” de 1866). Afrodita, vinculada a, y representada también por, manzanas, rosas, cisnes y palomas, por ejemplo. Y no olvidar entonces esa tradición sagrada de los hieródulos, hombres y mujeres, dedicados, literalmente, en cuerpo y alma a la divinidad y lo sagrado, en toda la extensión de la palabra. Una tradición que encuentra sus parangones en Ishtar y en el culto también a Artemisa. Artemisa, la diosa que curaba de las enfermedades de las mujeres, la virginidad y los nacimientos. Cuando existían, en fin, las buenas diosas. Hasta cuando se impuso la imagen de un dios con mayúscula y masculino. Porque ni siquiera de andrógino se lo permite o se lo concibe. Dios en las figuras masculinas: padre e hijo. Y entonces se empezó, entre creyentes y laicos a hablar de “el hombre”, con y sin mayúscula). Una razón de más para explicar la decadencia.

Alcanzar la salvación a través del cuerpo: ¿no es a eso a lo que se refiere, en fin de cuentas, el final de esos evangelios orientales que son el Kamasutra? Safo funda en Lesbos su escuela semejante a un thiasos en donde las mujeres aprendían todo lo necesario con el mundo femenino de su época. Y que justamente coincide con esos otros evangelios en los que al final se enseña o se aprende lo necesario para ser lo mejor del género femenino, todo lo cual pasa por el cuidado del espíritu y del cuerpo, en toda la acepción de la palabra: olores y sabores, posturas y música, poesía y refinamiento, y mucha literatura. Una tradición que obliga a pensar, en otra geografía, en las geishas.

Pero bueno: observemos por un instante el vaso griego en el que está pintada la poeta. Se trata, en rigor, de una hidria. Procedente del año 435 a. e. v., es una verdadera reliquia, acaso la más antigua conservada en la que aparece la poeta. Mientras ésta, en el centro, lee algunos de sus más recientes versos, alrededor suyo tres jóvenes muchachas tañen la lira, cantan, y acompañan el ritmo de los endecasílabos escritos por Safo. Seguramente, después de haber escanciado el mejor vino de la noche anterior. Una de las mujeres posa su mano sobre el hombro de otra, que toca la lira, en clara señal de proximidad y afecto. Un vaso, una hidria, un objeto de uso personal y de atención para los íntimos o próximos.

En el mundo griego, había en verdad una variedad de tipología de vasos, y algunos se solapan. Ánforas, jarra, hidrias, caleras, vasijas; con diversos usos: para beber, para riego, culto, micción, y otros. Y se diferencian según tengan figuras negras o figuras rojas. Pues bien, el vaso que tenemos ante la mirada y en la que aparece Safo es una hidria, que habitualmente se usaba para transportar agua. O vino.

La hidria, como la que tenemos ante la vista, contaba con tres asas; una a cada lado del cuerpo, que se empleaban para alzar y transportar, y la tercera asa, en el centro, cuyo uso era el de verter el agua, o el vino. Esta clase de hidrias solía representar escenas o bien de la mitología, o de la cultura más profunda de la Grecia; en el período arcaico, clásico o helenístico. Pues bien, era tal, precisamente la valía y el símbolo de Safo que justamente este vaso hidria que observamos aquí expresa un profundo sentimiento de admiración, respeto y aprecio. Así se lee el vaso que tenemos ante la mirada.

La Grecia arcaica era cultura del canto; acaso por eso mismo, del mito. Poesía cantada, verso musical. Hasta cuando llega la Grecia clásica y la era de la democracia, y el canto se convierte en argumento, en discurso y texto. Ulteriormente, texto escrito.

Safo dirigía uno de los (últimos) templos dedicados al amor y al proceso conducente al himeneo. Eran mujeres quienes participaban y se entrenaban, y con ello elevaban votos a los dioses pertinentes. Rito educativo y religioso ambientado y fundado al mismo tiempo en actividades musicales. ¡Las delicias del paganismo!

 

Ven aquí, diosa Cipria, y en doradas

copas escancia delicadamente

néctar entremezclado de alegrías (2c)

 

Safo, de quien habla Aristóteles, mencionándola como integrante de los sabios (sófos), al mismo nivel que Herodoto y Arquíloco.

En fin, desde la lejanía, en la hidria que tenemos, mientras lee a sus compañeras, seguramente resuena este verso:

 

Llegaste —te buscaba con ansia—,

Refrescaste mi pecho que ardía de deseo (48c)

 

| RMM | CEM | @philocomplex |

___________

Carlos Eduardo Maldonado. Profesor titular de la Universidad del Rosario en Bogotá, Colombia. Autor de numerosos libros, artículos y ensayos sobre ciencia, política y cultura. Ph. D. en Filosofía por la Universidad Católica de Leuven (KU Leuven, Bélgica). Postdoctorados en Universidad de Cambridge, Universidad Católica de América (Washington, D. C.), Universidad de Pittsburgh.

5.160 Comments

  1. Its like you read my mind! You seem to know a lot about this, like you wrote the book in it or something. I think that you can do with some pics to drive the message home a little bit, but instead of that, this is magnificent blog. A great read. I will definitely be back.

  2. My spouse and i ended up being absolutely relieved Louis could carry out his researching via the ideas he gained from your web page. It is now and again perplexing just to always be giving freely key points that many people have been trying to sell. Therefore we figure out we have the writer to be grateful to because of that. All the explanations you’ve made, the straightforward blog navigation, the friendships you will make it easier to instill – it is many astonishing, and it’s really facilitating our son and us know that this topic is interesting, which is certainly especially essential. Thank you for everything!

  3. Thanks a bunch for sharing this with all folks you actually realize what you’re talking about! Bookmarked. Please additionally discuss with my website =). We can have a hyperlink trade agreement between us!

  4. thank you web sites.

  5. I think other site proprietors should take this site as an model, very clean and excellent user genial style and design, as well as the content. You’re an expert in this topic!

  6. I¡¦ll right away seize your rss feed as I can’t find your e-mail subscription link or e-newsletter service. Do you have any? Kindly let me understand in order that I could subscribe. Thanks.

  7. Hi my family member! I want to say that this post is awesome, great written and come with almost all significant infos. I would like to look extra posts like this .

  8. I think this is among the most vital info for me. And i’m glad reading your article. But should remark on few general things, The site style is ideal, the articles is really great : D. Good job, cheers

  9. of course like your web site however you have to check the spelling on several of your posts. Several of them are rife with spelling problems and I to find it very bothersome to tell the truth nevertheless I¡¦ll definitely come back again.

  10. Thank you for sharing excellent informations. Your site is so cool. I’m impressed by the details that you have on this blog. It reveals how nicely you perceive this subject. Bookmarked this website page, will come back for extra articles. You, my friend, ROCK! I found simply the information I already searched everywhere and simply could not come across. What a great web-site.

  11. Thanks a bunch for sharing this with all of us you really understand what you are speaking about! Bookmarked. Kindly also visit my website =). We may have a hyperlink trade agreement between us!

  12. thank you web sites.

  13. I am not very superb with English but I find this very easygoing to translate.

  14. This seems like the other comment I was seeing earlier

  15. thank you web site admin

  16. How long does a copyright last on newspaper articles?. . If a service copies newspapers articles and then posts it in a database on the Internet, is there also a copyright on the Internet content?.

  17. Hello there, I discovered your site by way of Google whilst searching for a similar subject, your site got here up, it seems great. I’ve bookmarked it in my google bookmarks.

  18. thank you web sites.

  19. As I web site possessor I believe the content matter here is rattling excellent , appreciate it for your efforts. You should keep it up forever! Good Luck.

  20. thank you web site admin

  21. Hey there, You’ve done an excellent job. I will definitely digg it and personally suggest to my friends. I am confident they’ll be benefited from this site.

  22. It¡¦s really a great and helpful piece of info. I am satisfied that you just shared this useful info with us. Please stay us informed like this. Thank you for sharing.

  23. Normally I do not learn article on blogs, but I wish to say that this write-up very forced me to check out and do so! Your writing taste has been amazed me. Thanks, very great post.

  24. You made some decent points there. I did a search on the subject matter and found most people will agree with your website.

  25. Pretty section of content. I just stumbled upon your blog and in accession capital to assert that I get in fact enjoyed account your blog posts. Any way I will be subscribing to your feeds and even I achievement you access consistently quickly.

  26. Lovely blog! I am loving it!! Will come back again. I am taking your feeds also

  27. Hi, i think that i saw you visited my site so i came to “return the favor”.I am trying to find things to enhance my web site!I suppose its ok to use a few of your ideas!!

  28. I absolutely love your website.. Excellent colors & theme.
    Did you build this web site yourself? Please reply back as I’m planning to create my very own site and would love to know where
    you got this from or what the theme is called. Thank you!

  29. Wow, awesome blog layout! How long have you been blogging for? you make blogging look easy. The overall look of your web site is excellent, let alone the content!

  30. Good site! I truly love how it is simple on my eyes and the data are well written. I’m wondering how I could be notified when a new post has been made. I’ve subscribed to your feed which must do the trick! Have a nice day!

  31. Fantastic website. A lot of helpful info here. I¡¦m sending it to several pals ans additionally sharing in delicious. And naturally, thanks on your sweat!

  32. My husband and i have been really peaceful when Peter managed to finish up his researching by way of the precious recommendations he came across using your weblog. It is now and again perplexing just to always be freely giving helpful hints which some people may have been selling. We really keep in mind we have got the blog owner to appreciate for that. All of the illustrations you made, the simple website navigation, the relationships you will give support to engender – it is mostly fabulous, and it’s really leading our son in addition to us consider that that theme is thrilling, which is extremely serious. Thanks for everything!

  33. fantastic points altogether, you simply received a new reader. What would you recommend in regards to your post that you just made some days ago? Any sure?

  34. Thanks-a-mundo for the blog.Really looking forward to read more. Awesome.

  35. thank you web site admin

  36. thank you web site admin

  37. You made some respectable points there. I seemed on the web for the issue and found most people will go together with along with your website.

  38. thank you web site admin

  39. Only wanna tell that this is extremely helpful, Thanks for taking your time to write this.

  40. Amazing blog layout here. Was it hard creating a nice looking website like this?

  41. Amazing blog layout here. Was it hard creating a nice looking website like this?

  42. thank you web site admin

  43. I just want to mention I’m all new to blogs and certainly savored you’re web site. More than likely I’m want to bookmark your site . You surely have good writings. Appreciate it for sharing your web page.

  44. I’m impressed, I must say. Seldom do I encounter a blog that’s equally educative and interesting,
    and without a doubt, you have hit the nail on the head.
    The issue is something which not enough folks are speaking intelligently about.
    Now i’m very happy that I found this during my search for something regarding this.

  45. Hello There. I found your blog using msn. This is an extremely well written article. I’ll make sure to bookmark it and come back to read more of your useful information. Thanks for the post. I will certainly comeback.

  46. Just wish to say your article is as surprising. The clearness in your post is just excellent and i can assume you’re an expert on this subject. Well with your permission let me to grab your feed to keep updated with forthcoming post. Thanks a million and please continue the rewarding work.

  47. I just want to mention I’m all new to blogs and certainly savored you’re web site. More than likely I’m want to bookmark your site . You surely have good writings. Appreciate it for sharing your web page.

  48. Very nice article and straight to the point. I am not sure if this is really the best place to ask but do you people have any ideea where to get some professional writers? Thx 🙂

  49. Great remarkable issues here. I am very happy to see your article. Thanks a lot and i’m looking forward to contact you. Will you please drop me a mail?

  50. You made some nice points there. I did a search on the subject matter and found most persons will consent with your website.

  51. Wow, this post is nice, my sister is analyzing these things, so I am
    going to let know her.

  52. Fantastic goods from you, man. I have understand your stuff previous to and you’re just too wonderful. I really like what you’ve acquired here, certainly like what you’re stating and the way in which you say it. You make it entertaining and you still care for to keep it sensible. I cant wait to read much more from you. This is really a great site.

  53. It is appropriate time to make some plans for the future and it is time to be happy. I’ve read this post and if I could I wish to suggest you few interesting things or tips. Maybe you could write next articles referring to this article. I want to read even more things about it!

  54. Wow! This could be one particular of the most useful blogs We’ve ever arrive across on this subject. Actually Fantastic. I’m also a specialist in this topic so I can understand your hard work.

  55. I in addition to my friends have been checking out the nice secrets on your web site and then suddenly got an awful suspicion I had not expressed respect to the site owner for those techniques. All of the guys were absolutely stimulated to read through them and have surely been taking pleasure in these things. Thank you for indeed being so kind and for pick out variety of perfect useful guides most people are really eager to discover. My personal honest apologies for not expressing gratitude to you sooner.

  56. Thank you, I’ve recently been looking for information approximately this subject for a while and yours is the best I have discovered so far. However, what about the conclusion? Are you sure concerning the source?

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*